Un boom tranquille du bitcoin se déroule en Afrique

Abolaji Odunjo, un vendeur de gadgets qui négocie avec Bitcoin, présente une application Bitcoin sur son téléphone portable dans son magasin du Computer Village à Lagos, au Nigeria. Témilade Adelaja / Reuters

Il y a quatre mois, Abolaji Odunjo a apporté un changement fondamental à son entreprise de vente de téléphones portables dans un marché de rue animé à Lagos: il a commencé à payer ses fournisseurs en bitcoin.

Odunjo s’approvisionne en combinés et accessoires en Chine et aux Émirats arabes unis

Ses fournisseurs chinois ont demandé à être payés en crypto-monnaie, a-t-il déclaré, pour plus de rapidité et de commodité.

Le changement a augmenté ses bénéfices, car il n’a plus à acheter de dollars en utilisant le naira nigérian ou à débourser des frais aux sociétés de transfert d’argent. C’est également un exemple de la façon dont, en Afrique, le bitcoin – la crypto-monnaie originale et la plus importante – trouve l’utilisation pratique qu’il a largement échoué ailleurs.

Le Bitcoin a aidé à protéger mon entreprise contre la dévaluation de la monnaie et m’a permis de grandir en même temps
„Bitcoin a aidé à protéger mon entreprise contre la dévaluation de la monnaie et m’a permis de croître en même temps“, a déclaré Odunjo depuis son magasin de deux mètres sur huit.

«Vous n’avez pas à payer de frais, vous n’avez pas à acheter de dollars», a déclaré le joueur de 30 ans, élevant la voix au-dessus du bruit du marchandage et des klaxons des scooters.

Odunjo est l’une des nombreuses personnes au cœur d’un boom tranquille du bitcoin en Afrique, entraîné par les paiements de petites entreprises ainsi que par les envois de fonds envoyés à la maison par des travailleurs migrants, selon des données partagées exclusivement avec Reuters et des entretiens avec environ 20 utilisateurs de bitcoin et cinq crypto-monnaies Échanges.

Bond dans les transferts

Les transferts mensuels de crypto-monnaie vers et depuis l’Afrique inférieurs à 10000 USD – généralement effectués par des particuliers et des petites entreprises – ont bondi de plus de 55% en un an pour atteindre 316 millions de dollars en juin, selon les données de la société américaine de recherche sur la blockchain Chainalysis.

Le nombre de transferts mensuels a également augmenté de près de moitié, dépassant 600700, selon Chainalysis, qui affirme que la recherche est l’effort le plus complet à ce jour pour cartographier l’utilisation mondiale de la cryptographie. Une grande partie de l’activité a eu lieu au Nigeria, la plus grande économie du continent, avec l’Afrique du Sud et le Kenya.

Cela représente un renversement pour le bitcoin qui, malgré sa naissance en tant qu’outil de paiement il y a plus de dix ans, a été principalement utilisé pour la spéculation par les traders financiers plutôt que pour le commerce.

Un consommateur achète du bitcoin avec du naira sur un guichet automatique Bitcoin à Lagos, au Nigéria. Seun Sanni / Reuters

Pourquoi un boom en Afrique? Des populations jeunes et technophiles qui se sont rapidement adaptées au bitcoin; des monnaies locales plus faibles qui rendent plus difficile l’obtention de dollars, la monnaie de facto du commerce mondial; et une bureaucratie complexe qui complique les transferts d’argent.

Les utilisateurs de bitcoins interrogés, basés dans cinq pays, du Nigéria au Botswana, ont déclaré que la crypto-monnaie aidait les gens à rendre leurs entreprises plus agiles et plus rentables, et aidait ceux qui travaillent dans des pays comme l’Europe et l’Amérique du Nord à conserver davantage de revenus qu’ils envoient chez eux.

Pourtant, les risques abondent.

Le Bitcoin et d’autres crypto-monnaies ne sont pas réglementés dans de nombreux pays et leur statut juridique n’est pas clair, ce qui signifie qu’il n’y a pas de filet de sécurité et peu de recours si vous perdez des fonds.